2022F1中国大奖赛上海站比赛日期待定。
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F1面临严峻局面 美国站索伯险罢赛

       2014年F1正经历着糟糕的局面,在F1美国站上仅有18辆赛车参赛,并且中间索伯车队险些罢赛。不过,这些情况皆因财政问题困扰,而伯尼提出的让F1大车队给F1小车队的方案似乎难以奏效。


  确实,时隔了9年,F1美国站差点又闹出了罢赛的大事。虽然没有像卡特汉姆和玛鲁西亚这样直接退赛,但索伯和印度力量糟糕的运转状况,以及对于F1管理层的不满,让他们产生了以罢赛为威胁的念头。


  九年之前的2005年,那一年的F1美国站被认为是这项运动历史上最灰暗的一天。由于米其林轮胎在当时印第安纳波利斯最后一弯出弯有爆胎危险,“砖场”的这一弯角又是当时全年最高速的弯角之一,车手安全无法保障,此前一年拉尔夫·舒马赫正是在此撞车,受伤缺战半年。因而,以迈凯轮、威廉姆斯和雷诺为首的米其林阵营车队提出赛道更改的建议,拟将最后一弯设置成一个减速弯。但是,这一建议遭到了法拉利为代表的普利司通阵营反对。最终,在杆位特鲁利驾驶的丰田赛车带领下,所有米其林阵营赛车完成暖胎圈后回到维修区,罢赛抗议。法拉利等三支车队的六辆赛车完成了比赛,舒马赫获得了冠军。


  罢赛事件造成了广泛影响,2006年底米其林轮胎退出了F1,2007年之后印第安纳波利斯停办美国站。


  今年的美国站之前,情况也相当恶劣。卡特汉姆闹腾了大半年的财政问题最终在美国站前爆发,前老板费尔南德兹被指未能完成买卖协议中的转让手续,遂导致新的车队管理方封锁了工厂,车队无法打包物资前往美国;随后,本来今年形势不错的玛鲁西亚也宣告了难以为继,比安奇在摩纳哥站为车队带回积分后,玛鲁西亚本有希望年底拿到更多分红,然而比安奇铃鹿的事故似乎彻底摧毁了整个车队的斗志,车队在完成了和铃鹿背靠背的俄罗斯大奖赛之后陷入停工托管状态,并最终决定退出美国站。由于巴西和美国是背靠背赛事,两队的问题在过去几天也毫无好转迹象,退出巴西站已是板上钉钉。


  卡特汉姆和玛鲁西亚两队退出美国站,在业界看来实在不是意外,甚至卡特汉姆能够坚持至今也一直让人惊讶。国际汽联按部就班地安排了后续事宜,排位赛规则作出更改——前两节各淘汰四辆车,并表态不对缺赛车队做出处罚——已经没钱了,罚单开了也不会有钱的。


  但是,到了奥斯汀,F1业界才意识到问题的严重性,随后传出可能无法参加美国站的是印度力量,据悉该队拖欠梅赛德斯的引擎费已近一年,当然,这在F1中绝非个例,比他们拖得更久的是索伯,也是美国站另一个威胁罢赛的主角。同样有财政危机的还有路特斯。


  通常情况下,F1车队付给供应商货款是分批进行的,按照各自合同约定和相关财务流程,分两批或三批付款的皆有之。像是引擎费用这种大额度费用甚至会分出五次以上,最后一笔通常是最大笔的费用,一般在年底(圣诞节)前结清。


  然而,2008年欧洲金融危机之后,小车队的预算吃紧,拖欠工资和货款更是常见情况,索伯这两年付给法拉利的引擎费用,没有一笔是不拖延时间的。比安奇受伤期间,甚至传出索伯今年需要付给法拉利的引擎费用一分钱都没到账,因而法拉利意欲借此为比安奇争取一个位置。


  也就是说,如果比安奇没有受伤,那么他明年将成为索伯的正式车手,而索伯需要付给法拉利的引擎费用将可以打折或减免。而这,也被眼下的业界认为是解决小车队生存的一条途径。


  根据英国媒体报道,目前各大车队的预算依然超过每年2亿欧元,花费最高的红牛和法拉利甚至可能逼近4亿欧元。而小车队方面,即使是玛鲁西亚和卡特汉姆这样的车队,一年的预算也要9500万欧元左右,索伯等级的车队预算则超过1亿欧元。平均下来,11支车队的平均预算约在1.7亿欧元左右。


  然而,几乎没有车队真正盈利,根据《每日邮报》的报道,玛鲁西亚2010年进入F1迄今,亏损应该达到约1.78亿欧元。而玛鲁西亚已经是F1最省钱的车队了,印度力量和索伯之类的车队亏损年头更长,数额也更高。


  《汽车运动》的信源显示:卡特汉姆和玛鲁西亚已经败局难挽,而他们认为另有三支车队的情况也相当接近。也就是说,能够确定明年出现在发车线上的只有法拉利、梅赛德斯、红牛、迈凯轮、威廉姆斯和红牛二队这六支车队,但是12辆赛车显然无法保障一场F1比赛。


  美国站正赛前的比赛周末里,印度力量车队的执行车队经理芬利(Bob Fernley)不愿否认罢赛的威胁,并代表小车队谈了眼下的问题,“我们现在所在的F1毫无任何改变,有的人并没有意识到问题的严重性,从来没有人愿意出来对小车队说,‘我们会保护你们的’,但事实上,F1需要改变。”


  诚如芬利所说,伯尼在听闻卡特汉姆危机之后的第一反应是:我不喜欢四处乞讨的人。


  但是,这一次,连续五支车队出现财政告急的危机让伯尼也惊呆了。近年来这般危机只有2008年下半年,那会儿金融风暴肆虐整个欧洲,各大金融银行纷纷推出赞助F1,宝马和丰田两家厂商先后退出,随后是本田也要卖出车队。最终宝马将车队卖回给索伯,而本田则被布朗拿下,两队并没有真正退出F1。但这一次,以目前的世界经济形势和F1连续两三年关注度下降的现状,很难找到人愿意接这个烫手山芋。


  于是,伯尼出面表态,承认可能是自己的政策出了问题。伯尼的这番表态在美国站排位赛日的中午,一颗定心丸确保索伯等队至少不会在美国站罢赛——F1再也输不起美国市场了,伯尼不会看着奥斯汀令人欣喜的繁荣毁于一旦。


  然而,伯尼提出的解决方案听上去更不靠谱,要求大车队一起来关注小车队的生存状态,让出一些分红给小车队。说起来,这话大车队老板又怎么会爱听?要知道这些年年烧钱的大车队也是年年亏损,只是有母公司和大牌赞助商撑腰才能刷出搞预算,但要减少分红,万万不可能答应。


  在奥斯汀,伯尼甚至说出了:“我不希望被人说是我造成了F1的灭亡。” 由此,F1的这一趟危机,看上去已非一日之寒。2014年的冬天,也许就是F1又一次命运的十字路口,前头肯定不是康庄大道,能否走过荆棘,等待着命运的决断。

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